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Universidades de Mujeres

Por Jeff Hodges
Director de Relaciones Públicas, Hollins University

Los estudios sugieren que solo tres por ciento de mujeres en el colegio tiene un interés serio en asistir una universidad de mujeres. Es porque muchas mujeres jóvenes piensan que las universidades de mujeres son simplemente escuelas de modales de élites. O, están preocupadas que estas universidades aíslan artificialmente a las mujeres de los hombres. Después de todo, dicen, las mujeres tienen que competir con hombres en el mundo "real".

En realidad, las universidades de mujeres actuales atraen un alumnado diverso que representa una variedad de grupos socioeconómicos, edades e identidades étnicas y raciales. La gran mayoría de alumnas en universidades de mujeres reciben ayuda financiera. Y, un porcentaje más alto de estudiantes en universidades de mujeres eligen disciplinas y carreras en áreas que son tradicionalmente de hombres, como matemáticas, ciencias, derecho y negocios. Al mismo tiempo, la mayoría de las universidades de mujeres ofrecen la posibilidad de socializar con hombres si quieren; muchas fomentan una vida social co-educacional y ofrecen clases con ambos sexos a través de universidades cercanas.

Hay muchas otras ventajas en asistir una universidad de mujeres. Los estudios han demostrado repetidamente que un ambiente de un solo género permite que las mujeres participen más dentro y fuera de clase. Las estudiantes salen al mundo más preparadas para competir. Tienen mejor autoestima y un sentido más fuerte de propósito que sus pares en universidades mixtas. Y muchas veces, una universidad de mujeres provee un rango más amplio de mujeres ejemplares; más del 90 por ciento de presidentes de las universidades de mujeres son mujeres, y 45 por ciento de los profesores de cursos de matemáticas y ciencias en universidades de mujeres son mujeres, comparado con solo 11 por ciento en instituciones mixtas.

Las ventajas no son solamente académicas. Mary Beth Hatten, profesora de neurociencia en Rockefeller University, quien se graduó de una universidad de mujeres, cree que el ambiente único permite más tiempo para enfocarse en las amistades. "Una universidad de mujeres creó un ambiente en que hacíamos actividades juntas que no hubiéramos hecho", dijo, agregando que la falta de jerarquía y competencia – características que podrían haber sido factores más importantes en universidades más grandes o mixtas – promovía amistades más profundas.

Las mujeres graduadas de universidades de mujeres son solamente dos por ciento de la población con una educación universitaria, y aún así:

  • Un tercio de las mujeres que forman parte de la directiva de una compañía en la lista Fortune 1000 son graduadas de universidades de mujeres.
  • Estudiantes graduadas de una universidad de mujeres tienen dos veces más probabilidad de recibir un título de Ph.D. Un porcentaje más alto continúa sus estudios en las ciencias y asisten a la escuela de medicina.
  • De las 50 mujeres más importantes en negocios en los Estados Unidos según Business Week, 30 por ciento son graduadas de universidades de mujeres.
  • De 61 mujeres miembros del Congreso, 20 por ciento asistieron a universidades de mujeres.

Unas graduadas famosas de universidades de mujeres son:

  • Senadora Hillary Rodham Clinton
  • Diane Sawyer – Presentadora de "Good Morning America" en ABC
  • Madeleine Albright – La primera mujer nombrada Secretaria de Estado de los Estados Unidos

Más del 90 por ciento de las estudiantes quienes asisten a una universidad de mujeres dicen que tomarían la misma decisión al poder hacerla de nuevo. Mary K. Donavan, una graduada de Russell Sage College y actualmente una vicepresidenta de New Line Cinema, concluyó:

"En una universidad de mujeres, se aprende mucho más que lo académico y los campos de estudio estrechos – aprendes a considerarte como alguien quien puede tener éxito cuando se enfrenta a oportunidades inesperadas. Salí pensando que podría hacer todo lo que quería porque creía en mi mismo".

La Women’s College Coalition (Coalición de Universidades de Mujeres) lo dijo así: "Las universidades de mujeres preparan a las mujeres para los diferentes papeles que tendrán en la vida…. Académicamente, personalmente y profesionalmente, las ventajas de las universidades de mujeres son difíciles de igualar en el mundo educativo mixto".


Acerca de la Universidad

Hollins University es una institución independiente de artes liberales que ofrece educación postsecundaria para mujeres, ciertos programas de postgrado para mujeres y hombres e iniciativas en la comunidad. Fundado en 1842 como la universidad de mujeres más vieja en Virginia, Hollins University ofrece un programa de escritura creativa reconocido a nivel nacional, uno de los programas de estudio en el extranjero más antiguos en el país y oportunidades amplias de pasantías.