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Diez Factores a Considerar al Elegir una Universidad

Por Matthew Schuldt
Presidente, College Admissions Services, Inc.

Elegir dónde solicitar la admisión puede ser una tarea intimidante, considerando que hay más de 3,000 universidades en los Estados Unidos. El factor clave es elegir un grupo inicial de 20 a 25 instituciones que te interesan y enfocar tus investigaciones en ellas. Tener una lista grande al principio te da la oportunidad de eliminar instituciones que no te convengan, dejándote con una gama de universidades a las que podrás solicitar la admisión.

Para encontrar el grupo de instituciones que más coinciden con tus preferencias, es importante comenzar temprano, identificar los factores que más te importan, buscar en muchos lugares y concéntrate en ciertas universidades según la información que reúnas. Abajo hay 10 factores que te ayudarán a elegir una universidad que satisfaga tus necesidades educativas y sociales. Intenta no ser muy rígido en tus preferencias porque puede que cambien cuando aprendas más sobre las instituciones durante el proceso de selección.

1. Ubicación Geográfica

Algunos estudiantes deciden que quieren asistir una universidad en otra región del país de su casa. Otros quieren quedarse cerca de su hogar. Elegir universidades estrictamente por ubicación puede limitar mucho tus opciones. Es una buena idea considerar algunas universidades que están afuera de tu ubicación preferida. Al conocer más, tal vez cambien tus preferencias, así que es mejor mantener la mente abierta. Podrás darte cuenta de que otros factores tengan más importancia que la ubicación geográfica. Por eso no deberías eliminar una universidad antes de considerar si tiene otras características que buscas.

2. Número y Características de los Estudiantes

Puede haber desde 700 hasta 35,000 estudiantes en una universidad. Al decidir el tamaño de la institución a la que quieres asistir, considera un rango de universidades con más o menos el número de alumnos ideal para ti. Por ejemplo, si piensas estudiar en una universidad con menos de 1,000 estudiantes donde conocerás todo el mundo, tu lista inicial debe tener instituciones con hasta 5,000 alumnos. Sin embargo, también debes considerar unas pocas universidades con entre 5,000 y 15,000 estudiantes. Por otro lado, si estás considerando una universidad grande con más recursos y opciones de materias, te conviene visitar unas universidades más pequeñas para confirmar tu decisión. Al visitarlas y conocer más, podrás darte cuenta de que prefieres una institución muy distinta de lo que pensabas anteriormente.

  • Averigua qué dicen los oficiales de admisión y otros expertos acerca del tamaño del alumnado. Aprende más a cerca de las ventajas y desventajas de instituciones grandes y pequeñas.
  • Además del tamaño, la composición del alumnado es un factor importante de la experiencia. Investiga más sobre lo que ofrecen universidades históricamente afroamericanas.

3. El Ambiente de la Universidad

El ambiente de la universidad es otra característica importante para muchos alumnos. En un lado del rango está una universidad como Dartmouth con una ubicación remota en Nueva Hampshire rodeada por bosques y montañas y a la orilla de un río. Del otro lado del rango está New York University, en todo el centro de la ciudad de Nueva York con un campus indistinguible de los comercios y con muchas calles cruzando y mezclándose con las edificios y dormitorios de la universidad. Visitar las universidades es una de las mejores maneras de ayudarte decidir el tipo de ambiente de la universidad que prefieres.

  • Investiga lo que dicen oficiales de admisión y expertos sobre los ambientes de universidades. Averigua sobre lo que ofrecen universidades urbanas, suburbanas y rurales.

4. Seguridad

La mejor manera de averiguar sobre la seguridad y lo que hace la universidad para asegurarla para sus estudiantes es hablar con los alumnos actuales o recién graduados. También puedes preguntar acerca de la presencia de personal de seguridad en el campus, la seguridad en las entradas de los dormitorios, la disponibilidad de transporte en el campus, servicio de escolta durante la noche, la calidad del alumbrado público y la tasa de crímenes en la universidad y los vecindarios cercanos.

5. Pública vs. Privada

Las universidades estadounidenses son financiadas con fondos públicos o privados. Ya que los estados operan las instituciones públicas y se financian en parte con los impuestos del estado, en general cuestan menos que las universidades privadas. Sin embargo, asistir a una universidad pública fuera de tu estado probablemente costará más que una universidad pública en tu estado de residencia. Además, las instituciones públicas suelen tener más alumnos y clases más grandes que las privadas.

Universidades privadas, por otro lado, se financian con matrículas, cuotas y donaciones privadas y de corporaciones. Por eso, en general son más caras que las universidades públicas, aunque tienden a ofrecer más becas y tener menos alumnos y clases más pequeñas que las públicas.

6. Religiosa vs. No Religiosa

Aunque la mayoría de las universidades públicas son laicas, algunas son administradas por una organización religiosa y requieren actividades y cursos religiosos. Otras instituciones están vinculadas con una religión, pero alumnos de cualquier religión pueden asistir y ejercer sus propias religiones. Se puede medir el laicismo de una institución religiosa a través del número de profesores laicos en la facultad y en el porcentaje de estudiantes de otras religiones que asisten a la universidad.

  • Averigua qué dicen los oficiales de admisión y otros expertos acerca de universidades con una afiliación religiosa. Investiga lo que ofrecen las universidades religiosas

7. No Mixta vs. Mixta

La gran mayoría de universidades en los Estados Unidos son mixtas. Aunque la mayoría de mujeres eligen universidades mixtas, hay 82 instituciones de únicamente mujeres. Las investigaciones indican que las mujeres que asisten universidades de mujeres ganan ventajas que les ayudan a ser más exitosas y satisfechas en sus vidas que mujeres que asisten universidades mixtas. Por otro lado, partidarios de instituciones mixtas contienden que universidades de mujeres aíslan a sus alumnas del “mundo real” y de la diversidad intelectual y social que brindan los hombres.

Aparte de seminarios y universidades rabínicas, existen pocas universidades de hombres, las cuales son son: Hampden-Sydney, Morehouse, Wabash, Deep Springs y St. John's University.

  • Investiga lo que los oficiales de admisión y expertos dicen sobre universidades no mixtas. Averigua lo que ofrecen universidades de mujeres.

8. Enfoque Académico

Una buena forma de evaluar el enfoque académico de una universidad es considerar las especializaciones más populares y el porcentaje de estudiantes en esas especializaciones. Si muchos estudiantes se enfocan en ingeniería, la universidad tiene una ventaja distinta a una institución en donde la mayoría de los estudiantes estudian las artes y humanidades. Aún así, no elimines una universidad de tu lista solo porque tu especialización anticipada no es una de las principales, al mismo tiempo entendiendo cuáles son las materias más populares de la universidad.

9. Requisitos Académicos Estructurados vs. Libres

Cada universidad tiene sus propios requisitos y currículo para cada especialización. Unas tienen requisitos estrictos que permiten pocas clases optativas. Otras instituciones tienen pocos requisitos y le ofrecen la libertad a los estudiantes a elegir las materias que quieran y no requieren una especialización formal. Las personas que piensan que necesitan más orientación y estructura podrían preferir una universidad con requisitos más estrictos; al contrario, personas con un plan académico y profesional definido podrán elegir una institución que ofrece más flexibilidad. Elige el ambiente en que te sientas más cómodo.

  • Averigua que dicen los oficiales de admisión y otros expertos a cerca de la filosofía académica. Investiga lo que ofrecen las universidades de artes liberales.

10. Actividades Extracurriculares

Las actividades que quieres hacer fuera de las clases también son factores importantes en tu decisión. Por ejemplo, si eres atleta y quieres jugar deportes competitivos a nivel universitario, tienes que hacer una evaluación realista de tus posibilidades de jugar a nivel de la División I, II o III para poder elegir tu universidad en base de la competitividad de sus equipos. Si te interesa hacerte miembro de una fraternidad o sororidad, asegúrate que las universidades que estás investigando las tengan; o si no quieres tener nada que ver con fiestas de toga, busca una institución donde la vida “griega” no sea importante. No subestimes la importancia de actividades extracurriculares en la universidad; involucrarte en actividades te llevará a una experiencia más satisfactoria y divertida, y la participación será bien vista al buscar tu primer empleo después de graduarte.


Acerca del autor

Los especialistas de admisión en College Admissions Services (Servicios de Admisiones de la Universidad – www.go4ivy.com) pueden darte el porcentaje de tu posibilidad de admisión en una universidad, y también ayudarte identificar las universidades en que es improbable, probable y seguro que serás admitido según tus preferencias. Sus estimaciones fueron precisas hasta 98% de los casos y son garantizadas. Se ha notado la experticia de College Admissions Services en los medios de comunicación principales como The New York Times, Chicago Tribune, Reader’s Digest, y NBC News en Los Ángeles.

Visita College Admission Services para averiguar tus posibilidades de admisión.