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Universidades de Artes Liberales

Por Adam Sapp
Oficial de Admisión, Claremont McKenna College

Probablemente has escuchado la frase "universidad de artes liberales" durante tu búsqueda, pero tal vez no entiendas exactamente que significa. La frase suele referirse a un grupo de universidades cuya meta principal es desarrollar un estudiante con una perspectiva integral a través del estudio de todos los campos de estudio: las ciencias sociales, humanidades, ciencias físicas, y las artes. Estas universidades no se concentran en preparar a los alumnos para una carrera específica, pero les enseña la capacidad de emplear el pensamiento crítico que se puede aplicar a cualquier carrera.

Aunque hay muchos tipos de universidades de artes liberales, la mayoría son universidades más pequeñas y privadas, donde los estudiantes viven en el campus y forman parte de un ambiente académico y social completo. La mayoría de estas universidades son independientes. Sin embargo, muchas universidades grandes tienen un colegio de artes liberales. Aunque cada institución es distinta, muchas universidades de artes liberales independientes tienen ciertas características en común:

  • Un alumnado pequeño, de entre 700 y 2,500 estudiantes
  • Un alto porcentaje de estudiantes que viven en el campus, desde 70 a 100 por ciento
  • Clases pequeñas, con un promedio de 12 a 30 estudiantes por clase
  • Un enfoque en la educación postsecundaria (aunque unos ofrecen ciertos programas de postgrado)
  • Sistemas de orientación pre-profesional para programas de Ph.D y carreras en derecho, medicina, ingeniería comercial.

Las relaciones facultad-estudiante forman la base de la educación en las artes liberales. La investigación puede ser el compromiso principal de los profesores en muchas instituciones, pero en universidades de artes liberales, se hace énfasis en la instrucción con el mismo nivel de energía. La atención personal, los consejos para la vida y la orientación académica son unas de las ventajas de clases pequeñas. Los profesores en universidades de artes liberales quieren conversar con sus estudiantes. Les invitan a sus casas para cenar y siguen en contacto con sus estudiantes graduados. Estas relaciones facultad-estudiante brindan más que un conocimiento de una materia específica como la historia o biología; son relaciones que los estudiantes recordarán por mucho tiempo después de salir de la universidad. Dado el enfoque en el estudiante, las universidades de artes liberales preparan bien a sus alumnos para la educación profesional. La mayoría tiene tasas altas de graduación dentro de cuatro años y ofrecen orientación académica y profesional desde el principio. Como resultado, muchas veces sus estudiantes tienen altas tasas de admisión a escuelas de derecho, medicina e ingeniería comercial y un alto número de graduados que siguen estudiando en programas de Ph.D.

Como la mayoría de los estudiantes viven en el campus, estas instituciones tienen comunidades sociales activas. Grupos afiliados con la universidad tienen una influencia fuerte en la vida universitaria – las actividades no se terminan cuando se terminan las clases. Hay reuniones, prácticas de deportes, conferencias y conciertos toda la tarde y hasta la noche en lugares cerca de los dormitorios. Sean rurales, suburbanas o urbanas, las universidades pequeñas de artes liberales tienden a preferir un campus autónomo, donde los estudiantes pueden acceder al mundo exterior porque lo desean, no porque estén obligados a hacerlo. Muchos estudiantes en estas instituciones aprovechan de la oportunidad de estudiar en el extranjero, aprender otro idioma o hacer una actividad para enriquecerse culturalmente antes de graduarse. Por la preparación amplia que ofrecen, estas universidades confían que sus estudiantes salen con mentes creativas y flexibles que les permiten adaptarse al mundo laboral efectivamente y comunicarse (por escrito o oralmente) den una manera que les hace interesantes a empleadores.

Universidades de artes liberales no esperan que el estudiante en su primer año tenga toda su vida planificada. Permiten que los estudiantes exploren varias oportunidades, que prueben varias materias, desde literatura a psicología o economía, y que cambien de dirección en sus estudios cuando encuentren algo que les interese. Las instituciones no requieren que los alumnos escojan una especialización al entrar. La mayoría ofrece la opción de estudiar por dos años antes de elegir una especialización. Estas instituciones esperan que sus estudiantes estén abiertos a nuevas experiencias y desarrollen no solo una pasión para una materia, pero también un interés en aprender por aprender, y así ganar un aprecio por los vínculos entre todas las áreas académicas.


Acerca de la Universidad

Claremont McKenna College (CMC) es una universidad de artes liberales de cuatro años ubicada en Claremont, California, 35 millas al este de Los Ángeles. CMC es parte de las universidades Claremont, las cuales incluyen cuatro otras universidades de artes liberales. Proporciona una preparación excelente para la educación de postgrado y profesional, con 75 por ciento de sus graduados recibiendo un título avanzado dentro de cinco años de graduarse.